Observaciones del Secretario General de las Naciones Unidas al Consejo de Seguridad sobre pandemias y los desafíos de la paz

La corporación Jurídica Yira Castro se permite compartir el mensaje del Secretario General de las Naciones Unidas sobre el Covid-19 y el mantenimiento de la paz. A continuación el mensaje traducido.

EL SECRETARIO GENERAL

OBSERVACIONES A LA VIDEOTELECONFERENCIA ABIERTA DEL CONSEJO DE SEGURIDAD SOBRE LA CONSOLIDACIÓN DE LA PAZ Y EL MANTENIMIENTO DE LA PAZ: LAS PANDEMIAS Y LOS DESAFÍOS DEL MANTENIMIENTO DE LA PAZ  

12 de agosto de 2020

Permítanme comenzar agradeciendo a la Presidencia indonesia por convocar este debate abierto sobre las pandemias y los desafíos de mantener la paz. El concepto de mantener la paz es esencialmente acerca de la paz positiva en lugar de simplemente terminar las guerras.

En otras palabras, es la idea de que la comunidad internacional acompaña a un país más allá del simple hecho de bajar las armas hasta el punto en que la gente se siente protegida y representada. Donde la confianza y el tejido social van en la dirección correcta y no en la equivocada.

Pero los desafíos sin precedentes de COVID-19 claramente corren el riesgo de empujar las cosas en la dirección equivocada.  

Como destaqué en mis anteriores exposiciones informativas al Consejo, la pandemia de COVID-19 ha devastado comunidades y economías en todo el mundo, afectando sobre todo a los más pobres y vulnerables.  

La pandemia no sólo amenaza los logros en materia de desarrollo y consolidación de la paz conseguidos con tanto esfuerzo, sino que también corre el riesgo de exacerbar los conflictos o fomentar otros nuevos.  

Cada vez son más las preguntas sobre la eficacia de los sistemas de salud, los servicios sociales, la confianza en las instituciones y los sistemas de gobernanza.  

Todo esto significa que nuestro compromiso de mantener la paz es más urgente que nunca.  

Los desafíos de esta pandemia ponen de relieve como nunca antes el imperativo de dar respuestas coherentes, multidimensionales y multipilares según la lógica integrada de los Objetivos de Desarrollo Sostenible.  

Sabemos que los enfoques preventivos coherentes y sensibles a los conflictos que ayudan a abordar la crisis sanitaria y humanitaria contribuirán a lograr una paz sostenible.

Pero mientras escudriñamos el horizonte, veo tres peligros clave.  

En primer lugar, la erosión de la confianza pública.  Las pandemias pueden socavar la fe en los gobiernos y las instituciones públicas. La percepción de que las autoridades están manejando mal la crisis, o no son transparentes o no favorecen a los aliados políticos puede llevar a la desilusión pública en el gobierno y sus instituciones.  

En segundo lugar, la desestabilización del orden económico mundial.  Me preocupan en particular los efectos del aumento de las vulnerabilidades socioeconómicas, alimentadas por una crisis económica mundial sin precedentes.  Sin una acción concertada, las desigualdades, la pobreza mundial y el potencial de inestabilidad y violencia podrían aumentar durante años.

En tercer lugar, el debilitamiento del tejido social, representado, por ejemplo, en el estrechamiento del espacio cívico y el cierre de vías para el proceso democrático y la expresión legítima de agravios.  

Hemos visto muchas protestas pacíficas, y en varios países, COVID-19 ha sido una excusa para tomar duras medidas enérgicas y un aumento de la represión estatal.  

Por lo menos 23 países han aplazado elecciones o referendos nacionales, y casi el doble han aplazado votaciones subnacionales.  

A pesar de los desafíos, la pandemia también crea oportunidades para la paz.  

El llamamiento a una cesación del fuego mundial a principios de este año suscitó respuestas positivas de los gobiernos y los agentes no estatales de todo el mundo.  

Varias partes en conflicto adoptaron medidas para reducir la intensidad y detener los combates.  Sin embargo, lamentablemente, en muchos casos, la pandemia no hizo que las partes suspendieran las hostilidades o acordaran una cesación del fuego permanente.  

La aprobación el mes pasado de la resolución 2532 del Consejo de Seguridad -que exigió una cesación general e inmediata de las hostilidades en todas las situaciones que figuran en su programa- es un paso en la dirección correcta, pero se necesita mucho más para traducir los primeros logros en medidas concretas sobre el terreno.

El Consejo también desempeña un papel importante al ejercer su influencia para que se invierta en la prevención.  

En el contexto actual eso significa varias cosas.  

En primer lugar, nuestras respuestas a la pandemia deben ser sensibles a los conflictos, empezando por un análisis multidimensional que examine cómo la pandemia afecta a los riesgos subyacentes que impulsan los conflictos.  

En segundo lugar, la inclusión es fundamental en el diseño de las respuestas humanitarias y de desarrollo a las pandemias.  

Los diálogos, especialmente con las comunidades y los grupos marginados, ayudan a reconstruir la confianza y a mejorar la cohesión social.  

En particular, debemos encontrar vías para un compromiso mucho más firme con los grupos de mujeres que desempeñan un papel tan fundamental en el logro de la paz a nivel comunitario.  

También son reconstructores críticos de la confianza, que a menudo está ausente en las comunidades frágiles y fracturadas, y sin los cuales los mensajes de salud pública y el cambio de comportamiento para frenar la pandemia simplemente no se arraigan.  

Los jóvenes también son esenciales para las soluciones de consolidación de la paz.

En tercer lugar, el mantenimiento de la paz requiere un enfoque integrado y coherente mediante una sólida colaboración entre los agentes humanitarios, de desarrollo y de paz.

Por ejemplo, para mantener la paz, debemos asegurarnos de que los problemas humanitarios se aborden plenamente y de manera integral.  El Líbano es un ejemplo de ello.

También necesitamos establecer asociaciones cada vez más sólidas con los gobiernos, las organizaciones regionales y subregionales, el sector privado y los agentes de la sociedad civil.  

Y debemos subrayar la importancia de asegurar que las instituciones financieras internacionales -el Banco Mundial, el FMI y otras- integren el mantenimiento de la paz como una prioridad y como un elemento central de las estrategias de recuperación de COVID-19 y de la reconstrucción.

La actual colaboración del Consejo con la Comisión de Consolidación de la Paz es fundamental.  Sus esfuerzos complementarios pueden ayudar a organizar una respuesta de colaboración al impacto de la pandemia en la consolidación de la paz, aprovechando las lecciones de anteriores crisis sanitarias como el brote del Ébola.  

Mi próximo informe del mes que viene -una aportación clave para la revisión de la arquitectura de la consolidación de la paz de las Naciones Unidas en 2020- pone de relieve el progreso sustancial en la promoción de un enfoque sistémico de la prevención y un enfoque multidimensional de la paz, en mayor consonancia con los pilares del desarrollo y los derechos humanos y los agentes humanitarios.  

En cuarto lugar, debemos ser flexibles y adaptar nuestro enfoque a las necesidades de consolidación de la paz en el contexto de la pandemia.  

El Fondo para la Consolidación de la Paz ha ajustado rápidamente su labor sobre el terreno y ha identificado nuevas esferas de apoyo en respuesta a COVID-19, buscando formas de apuntalar las relaciones entre las comunidades, contrarrestar los discursos de odio, reducir la estigmatización y fortalecer la inclusión.

Lamentablemente, la demanda del Fondo sigue superando a la oferta.  Esperamos aprobar 210 millones de dólares en proyectos este año, pero eso todavía está muy lejos del “salto cuántico”

que he pedido en este Consejo y en otros lugares.

Ante el aumento mundial de la violencia contra las mujeres y las niñas, la Iniciativa “Spotlight” ha destinado unos 20 millones de dólares a la respuesta a COVID-19, en gran parte en entornos frágiles, afectados por conflictos o humanitarios.  

Pero esto es sólo una fracción de lo que se necesita para hacer frente a lo que se ha denominado una “pandemia en la sombra”. La violencia de género es una forma generalizada de violencia e inseguridad que socava nuestros mejores esfuerzos para construir una paz sostenible.  

Me alienta la voluntad de algunos países de pensar en cómo podemos lograr una financiación adecuada y previsible para la construcción de la paz, que es la mejor defensa contra los conflictos, y la construcción de un futuro más igualitario y sostenible para todos.  

Mi informe de septiembre hará sugerencias con ese fin.

COVID-19 es una tragedia humana – pero podemos mitigar los impactos por las decisiones que tomemos.  

Más que nunca, las respuestas multidimensionales, coordinadas y sensibles a los conflictos y los enfoques de toda la sociedad son cruciales.  

Son fundamentales para asegurar que las iniciativas de consolidación y mantenimiento de la paz vayan de la mano de un desarrollo inclusivo y sostenible, anclado en la protección y promoción de los derechos humanos, la igualdad de género y el compromiso de no dejar a nadie atrás.  

El mundo espera que todos los dirigentes -incluido el Consejo- aborden esta crisis épica de manera que hagan una contribución concreta, significativa y positiva a la vida de las personas.

Es nuestra responsabilidad cumplir con ello.

Gracias, señoras y señores.

Mensaje original:

THE SECRETARY-GENERAL 

REMARKS TO SECURITY COUNCIL OPEN VIDEO-TELECONFERENCE ON PEACEBUILDING AND SUSTAINING PEACE: PANDEMICS AND THE CHALLENGES OF SUSTAINING PEACE  

12 August 2020 

Let me begin by thanking the Indonesian Presidency for convening this open debate on pandemics and the challenges of sustaining peace. The concept of sustaining peace is essentially about positive peace as opposed to simply ending wars. 

In other words, it is the idea that the international community accompanies a country well beyond the point of simply putting down guns to the point where people feel protected and represented. Where trust and the social fabric are going in the right direction and not in the wrong direction.

But the unprecedented challenges from COVID-19 clearly risk pushing things in the wrong direction.   

As I highlighted in my previous briefings to the Council, the COVID-19 pandemic has devastated communities and economies throughout the world, affecting the poorest and most vulnerable the most.  

The pandemic threatens not only hard-won development and peacebuilding gains, but also risks exacerbating conflicts or fomenting new ones.   

Questions are growing about the effectiveness of health systems, social services, trust in institutions and systems of governance.  

All of this means that our commitment to sustaining peace is more urgent than ever.  

The challenges of this pandemic underscore like never before the imperative of coherent, multi-dimensional and cross-pillar responses along the integrated logic of the Sustainable Development Goals.  

We know that conflict-sensitive and coherent, preventative approaches that help address the health and humanitarian crisis will help deliver sustainable peace. 

But as we scan the horizon, I see three key dangers.   

First, the erosion of public trust.  Pandemics can undermine faith in governments and public institutions. The perception that authorities are mishandling the crisis, or not being transparent or favouring political allies can lead to public disillusion in government and its institutions.  

Second, the destabilization of the global economic order.  I am particularly concerned about the effects of heightened socio-economic vulnerabilities, fueled by an unprecedented global economic crisis.  Without concerted action, inequalities, global poverty and the potential for instability and violence could grow for years. 

Third, the weakening of the social fabric — represented in, for example, the narrowing of civic space and the closing of avenues for democratic process and legitimate expression of grievances.  

We have seen many peaceful protests, and in a number of countries, COVID-19 has been an excuse for harsh crackdowns and a spike in state repression.  

At least 23 countries have postponed national elections or referenda, and almost twice as many have postponed subnational votes.  

Despite challenges, the pandemic also creates opportunities for peace.  

The appeal for a global ceasefire earlier this year prompted positive responses from governments and non-State actors across the globe.  

A number of conflict parties took steps to de-escalate and stop fighting.  Yet, regrettably, in many instances, the pandemic did not move the parties to suspend hostilities or agree to a permanent ceasefire.  

Last month’s adoption of Security Council resolution 2532 — which demanded a general and immediate cessation of hostilities in all situations on its agenda — is a step in the right direction, but much more is needed to translate early gains into concrete action on the ground. 

The Council also plays an important role in bringing its influence to bear for an investment in prevention.  

In the current context that means several things.  

First, our responses to the pandemic must be conflict-sensitive, starting with a multidimensional analysis that looks at how the pandemic affects underlying risks that drive conflict.  

Second, inclusion is critical in the design of humanitarian and development responses to pandemics.  

Dialogues, especially with communities and marginalized groups, help rebuild trust and enhance social cohesion.   

In particular, we must find avenues for far stronger engagement with women’s groups who play such a pivotal role in securing peace at the community level.  

They are also critical rebuilders of trust which is often absent in fragile and fractured communities, and without which public health messaging and behavioural change to slow the pandemic simply does not take root.   

Young people are also essential to peacebuilding solutions. 

Third, sustaining peace requires an integrated and coherent approach through strong collaboration across humanitarian, development and peace actors. 

For example, to sustain peace, we need to ensure that humanitarian challenges are fully addressed in a comprehensive way.  Lebanon is a case in point. 

We also need to build ever stronger partnerships with governments, regional and sub-regional organizations, the private sector and civil society actors.   

And we must underscore the importance of ensuring that International Financial Institutions — the World Bank, the IMF and others — integrate sustaining peace as a priority and as a core element of COVID-19 recovery strategies and building back better.

The Council’s ongoing collaboration with the Peacebuilding Commission is critical.  Your complementary efforts can help marshal a collaborative response to the peacebuilding impact of the pandemic, drawing on lessons from previous health crises such as the Ebola outbreak.  

My forthcoming report next month — a key input to the 2020 review of the UN peacebuilding architecture — highlights substantial progress in fostering a systemic focus on prevention and a multi-dimensional approach to peace in closer alignment with the development and human rights pillars and humanitarian actors.  

Fourth, we need to be flexible and tailor our approach to peacebuilding needs in the context of the pandemic.  

The Peacebuilding Fund has swiftly adjusted its work on the ground and identified new areas of support in response to COVID-19, seeking ways to shore up relations among communities, counter hate speech, reduce stigmatization and strengthen inclusion.

Unfortunately, the demand for the Fund continues to outpace supply.  We hope to approve US$210 million in projects this year but that is still far short of the “quantum leap” 

I have called for in this Council and elsewhere. 

With a global spike in violence against women and girls, the Spotlight Initiative has repurposed some $20 million towards the COVID-19 response, much of this in fragile, conflict-affected or humanitarian settings.  

But this is only a fraction of what is needed to tackle what has been termed a ‘shadow pandemic’. Gender-based violence is a pervasive form of violence and insecurity that undermines our best efforts to build sustainable peace.   

I am heartened by some countries’ willingness to think about how we can achieve adequate and predictable financing for peacebuilding — which is the best defense against conflict, and building a more equal and sustainable future for all.   

My report in September will make suggestions to that end. 

COVID-19 is a human tragedy — but we can mitigate the impacts by the choices we make.   

More than ever, multidimensional, coordinated and conflict-sensitive responses and whole-of-society approaches are crucial.   

They are key to ensuring that peacebuilding and sustaining peace initiatives go hand-in-hand with inclusive and sustainable development, anchored in the protection and promotion of human rights, gender equality, and the commitment to leave no one behind.  

The world is looking to all leaders — including the Council — to address this epic crisis in ways that make a concrete, meaningful and positive contribution to the lives of people.

It is our responsibility to deliver.

Thank you. 

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